민물고기이야기


찬넬동자개
Ictalurus punctatus (Rafinesque)
찬넬동자개과
전장
300-600mm
생태형
담수어
서식지
강의 하류, 호수
원산지
북미 중동부
영어명
Channel catfish
몸은 길고 옆으로 납작하며, 머리는 위아래로 납작하다. 주둥이는 뾰족하고 입 주위에는 4쌍의 수염이 있으며, 꼬리지느러미의 중앙은 깊게 파여 있다. 체색은 등 쪽은 옅은 청록색이고 배 쪽은 담백색이다. 체측에는 작고 검은 색의 반점이 산재하지만 성장한 수컷은 반점이 줄어들고 체색이 진해진다. 성별에 따라 체색 변화가 심한 편이다. 등지느러미는 3가시이고, 뒷지느러미는 24-29연조이다.

큰 개체들은 하천의 중하류에 서식하며, 소형 개체들은 하천 여울의 주변부에도 서식한다.
식성은 잡식성으로 물고기, 연체류, 수서곤충, 수초 등을 먹지만 대형 개체는 주로 물고기를 선호하는 야행성 어류이다. 서식 수온은 28-30℃로 온수성이며, 산란기는 수온 20-25℃ 범위인 봄에서 여름 사이이다. 산란수는 약 20,000개 정도이고, 유속이 있는 곳에 산란장을 조성하며, 난과 부화 자어를 보호하는 습성이 있다.

북미의 미시시피 유역, 오대호, 캐나다 동남부가 원산이며, 양식장에서 빠져 나온 개체들이 일부 댐호와 강에 서식하고 있다. 세계 각지에 양식종으로 도입되었다.

1972년 11월 약 130mm 크기의 찬넬동자개 1,000마리를 양식용으로 미국으로부터 도입하였다.
찬넬메기, 언어, 붕메기 등으로도 불린다.